第25集 古代印度

古代印度

第25集 古代印度

大约在公元前1500年,大体上是我国的商朝前期,属于印欧语系的雅利安人的一支,通过兴都库什山的一些山口,来到印度河流域的旁遮普地区,雅利安一词源自梵文,有高贵的意思,雅利安人创造了吠陀文明。

古代的印度是对南亚次大陆的统称,它包括今日印度共和国、巴基斯坦、孟加拉国等南亚八国的领土,还有今天缅甸的一部分,次大陆的北部是世界屋脊喜马拉雅山山脉,西北面有塔尔沙漠,这使它自成一个相对孤立的地理单位,也产生了独具特色的历史和文化。

最早阐述古印度的文献是吠陀文献,这是颂诗、祈祷词、天文信息以及传说的汇编,其中《梨俱吠陀》最重要、最古老,大约完成于公元前1500年至1000年间。经过长期的斗争,雅利安人凭借军事上的优势征服了土著人,被征服的土著人有的被杀害,有的在当地驱为奴隶,但大部分人接受雅利安人的文化,融入了雅利安人的社会。

印度的等级制度,即种姓制度在这时形成,种姓制度最初有两个等级,后来发展到了四个,即婆罗门,由神职人员和知识分子组成,地位最高;刹帝利,由军事首领、武士组成;吠舍,是指平民;首陀罗,是奴隶。每个种姓从事世袭的职业,互不通婚。种姓制度一直是印度社会的特征。

宗教在当时人们的生活中十分重要,僧侣控制着人们的生活,这个时期的宗教奉吠陀经典为神圣,举行大量的祭祀,婆罗门祭司的地位最高。

大约公元前八世纪,铁器已在南亚农业中使用,促进了恒河中下游地区经济的发展,出现了许多国家,其中较强大的国家16个,这些国家相互争霸,史称列国时代。也出现了工商业发达的城市,如王舍城、舍卫城、吠舍厘城等。

政治经济的变化改变了当时社会阶级力量的对比,使种姓制度发生了变化,使执掌经济及行政大权的刹帝利种姓势力上升,社会的变化在文化上带来许多新气象。佛教和耆那教就是在这种背景下产生。 佛教的创始人叫释迦牟尼,他出身于迦毗罗卫国,今属尼泊尔,与我国的孔子大约是同一时代。佛教和耆那教都主张靠自身的正确行为达到宗教解脱,反对杀害牲畜进行祭祀。

(北京大学国际关系学院 教授 尚会鹏)“它们是主要为了反对婆罗门教而产生的,我们知道婆罗教它的主要特点一个是吠陀天启,一个是婆罗门至上,还有一个就是祭祀万能。佛教和耆那教的产生,也就是在反对婆罗门教的这三个特点而产生的,就是它反对杀死大量的牲畜进行祭祀,也反对婆罗门的至高无上的地位,也反对吠陀文献的至高无上的地位,那么这种特点,也说明了当时的一个现实,就是社会已经从游牧社会过渡到了农耕社会。我们知道游牧社会牲畜是主要财产,那么杀死大量的牲畜来祭祀,这是当时的一种现象,而农耕社会牲畜变成了生产工具,再大量的杀死牲畜,就是对生产力的一个破坏。”

在列国中,摩揭陀国最为强盛。大约在公元前三世纪初,马其顿的统治者亚历山大大帝,率军进犯西北印度,摩揭陀国一个出身孔雀族的青年旃陀罗笈多,率军击败了来犯的马其顿人,推翻了本国暴虐的统治者,建立了印度历史上第一个统一的帝国,孔雀王朝。孔雀王朝到阿育王时代达到鼎盛。此时帝国的版图几乎包括除南印度泰米尔地区以外的整个印度和阿富汗相当大一部分。孔雀王朝建都华氏城,今巴特那附近,当希腊人麦伽斯特尼作为大使来到这里时,曾对该城的辉煌壮观大为惊讶。

大约700年后,中国高僧法显还曾赞扬过这些宏伟的建筑。

阿育王在早期依靠武力征服了柯陵伽国,完成了印度的统一。但他接受了佛教,他以德行为统一印度的手段,这使他的统治出现了转折。在他的提倡下佛教兴盛起来,他曾派出使节遍历印度各地,甚至远到叙利亚、埃及与希腊,使佛教传播到印度以外的地方,向南传播到斯里兰卡、泰国,向北传到阿富汗、伊朗,并通过丝绸之路传入中国和东亚其他国家,成为一个国际性宗教。

阿育王时代艺术的代表物是纪念柱,又称阿育王石柱,印度共和国的国徽就是以这种柱头为蓝本制作的。阿育王还在印度各地修建了众多的佛教建筑、佛塔。大约在公元前二世纪中叶,一个叫普舍耶密多·巽伽的人杀死了最后一个孔雀王朝的国王,建立了巽伽王朝,在以后的几个世纪,印度屡遭外国侵略,政治分裂。

孔雀王朝灭亡后佛教的传播受到影响,一度衰落的婆罗门教得到复兴,它吸收了佛教和耆那教的一些教义和教规,并与各个地方的信仰和生活习俗结合在一起,新复兴的婆罗门教称为印度教。

公元60年前后,一支游牧民族,贵霜人侵入西北印度,并在那里建国。到了迦腻色迦一世时代,贵霜帝国进一步扩大。贵霜王朝把中亚与北印度统一在一个国家政权之下,促进了这一广大地区城市经济和对外贸易的发展,贵霜帝国是印度、中亚、希腊、罗马和中国四大文化的汇合地。这个时期,在犍陀罗一带,出现了融合印度与希腊风格的艺术,称为,犍陀罗艺术。近距离的观察这些佛像,不难看到古希腊女神的影子。

贵霜统治者是游牧民族,保留着浓厚的游牧民族的生活特点,来到印度后接受了佛教,佛教在印度再次昌盛。佛教中开始出现一股改革的浪潮,出现了主张拯救更多人的大乘佛教。但是在广大乡村,印度教的影响仍很大,婆罗门祭司花费大量的精力编篡各类法典,用以维护社会等级,规范人们的生活。 大约在公元200年,印度教重要经典《摩奴法论》基本定型,这部经典是印度教徒生活的百科全书,内容涉及习俗、教育、外交等。

公元三世纪,贵霜帝国瓦解,北印度再次分裂为众多小国家,直到笈多王朝时才又出现了统一。 旃陀罗·笈多一世在恒河流域东、中部,建立了笈多王朝,他的继承人沙摩陀罗·笈多大规模向外扩张,并自称是,辉煌、伟大和传奇的君王。到五世纪中叶匈奴人入侵北印度时,笈多王朝逐渐衰落。 中国东晋高僧法显赴印度求法,归国后撰写的《佛国记》,称赞笈多王朝统治者施仁政、人民殷乐。

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