博物馆定义与当代博物馆的发展

博物馆定义与当代博物馆的发展北京大学考古与文博学院 宋向光

博物馆定义在博物馆的不同发展阶段起不同的作用。在博物馆发展初期,博物馆定义侧重于说明博物馆的业务特点,如博物馆工作对象和具体业务活动,将博物馆与其它类似的社会组织区别开,从而确立博物馆的社会位置和工作范畴。当博物馆数量增加、门类增加、业务内容丰富繁杂时,博物馆定义侧重于对博物馆本质特征的把握,以使表现形态各异的个体博物馆能够聚合成为一个社会部门,并使博物馆能够认识和坚持普遍性的组织特性和组织任务,保障博物馆获得必要的工作资源。

我国现在普遍采用的博物馆定义是1961年《博物馆工作概论》中的表述:博物馆是“文物和标本的主要收藏机构,宣传教育机构和科学研究机构,是我国社会主义科学文化事业的重要组成部分。”这一表述基于1956年全国博物馆工作会议对新中国博物馆工作性质和任务的规定,并对表述语序进行调整,强调了对文物和标本的收藏。这一定义具有浓厚的时代色彩。从当时世界博物馆发展情况看,许多国家的博物馆处于战后重建时期,强调对藏品的保护和管理,强调博物馆工作的专业化和规范化。从当时我国博物馆发展阶段看,新中国初期博物馆数量不多,尚未形成规模,其特性尚无法充分体现。20世纪50年代后期大规模基本建设使出土文物激增,博物馆遂成为接收存放出土文物的机构。其时也正是社会主义高度集约计划经济体制形成时期,博物馆被作为国家职能机构,被归属于文物工作领域。实事求是地讲,这一博物馆定义体现了当时我国博物馆的发展状况和工作环境,反映了计划经济对博物馆社会任务和运行方向的规定,反映了我国博物馆工作者对博物馆业务特点的认识。

近30年来,我国经济体制已发生了重大变革,社会主义市场经济体制在逐步完善,政府对公共事业的管理从举办企事业向履行公共管理职责转变。我国博物馆事业也发生显著变化,不仅反映在规模、藏品、展览、观众等传统量化评估方面,也在博物馆事业结构、举办主体、工作资源等方面有所反映。这些新情况让人们感到50年前的博物馆定义已不能准确表述当代博物馆的状态和工作任务,与现实社会需求和当代博物馆工作观念之间有一些差异。

由于我国博物馆的环境条件、管理体制、办馆主体、资金保障、社会需求、观众结构、工作队伍、技术条件等诸多因素都发生了明显的变化,博物馆工作内容、程序、方法、评估等方面也相应改变。为此,在讨论博物馆定义时不能忽视当前博物馆面对的新情况和新问题。

第一,我国博物馆定义要明确博物馆的公益性和工艺组织的社会身份、法律身份。在高度集约型计划体制时期,一切社会事务都有政府主办和提供。在社会主义市场经济条件下,政府职能转向公共事务管理。从世界各国近30年来博物馆管理改革情况看,基本思路是政府给与博物馆更多的日常事务和经费的管理自主权,从对博物馆日常事务的

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